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Atenas Vive

Si crees en todo lo que dicen las noticias estás en problemas. Los medios de comunicación se han convertido en una especie de brazo armado del capitalismo financiero así que juegan su propio partido. La verdad, el Derecho a la Información y la Libertad de Expresión ya no son sus cartas doradas. Hoy, si no sabes cómo funciona un medio o qué intereses económicos lo motivan eres un inocente en manos de las bestias.

Sucede en todas partes del mundo. No es un fenómeno aislado o circunscrito a un solo país, pero si queremos una democracia más verdadera ha que luchar por la democratización de la comunicación y dar pelea. Eso es lo que sucede en Grecia: un grupo de periodistas jóvenes quiere cambiar la manera en que el mundo mira a Grecia y así han creado un nuevo medio llamado Athens Live, Atenas Vive. Sus canales informativos son Twitter y Facebook.

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Monasterio Stravrovoini

Los griegos son cristianos pero no católicos apostólicos romanos sino ortodoxos. En todo Grecia hay muchas iglesias y monasterios y uno de los que está en la isla de Creta es el Monasterio Stavrovouni. Se alza sobre la cima de una colina y es uno de los lugares que supuestamente guarda una parte de la Cruz Sagrada donde padeció Jesús su muerte.

El Monasterio Stavrovouni fue fundado por Santa Helena, la madre del emperador Constantino, el primer emperador romano en convertirse al cristianismo y comenzar así el dominio de esta nueva religión. Se cree que lo fundó entre el año 327 y 329 d.C así que sin dudas es uno de los monasterios mas antiguos del mundo cristiano. Se alza en la cima de la colina del mismo nombre, en el distrito de Lanarca, dentro de la cordillera Troodos.

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Porpinas en Grecia

La propina es una tradición que alegra a los trabajadores de los locales gastronómicos aunque a los turistas no complace demasiado. En Grecia existe la cultura de la propina así que si visitas este país en el verano debes contar estos pequeños pero constantes gastos en tu presupuesto.

En materia de restaurantes para turistas debes considerar seguir o estar al tanto de ciertos pasos. Lo primero es lo primero: pedir la cuenta. Nadie suele traer la cuenta si no la pides así que una vez que la tienes en tus manos debes revisarla porque puede haber errores en los pedidos. Si el error es menos puedes pasarlo por alto, si no es el momento de hacer las observaciones pertinentes. Debes, también, confirmar si los cargos del servicio han sido cobrados.

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Fiesta del Lunes Sucio

Si te interesa recorrer Grecia y conocer mucho más que los destinos más turísticos puedes enfilar hacia Larissa, en la región de Tesalia. Cerca está la ciudad de Tyrnavos, una ciudad grande pero al mismo tiempo una zona muy importante desde el punto de vista natural pues hay muchas especies de aves y sus colinas y vientos permiten hacer parapente.

Pasar por Larissa es la mejor ruta para llegar hasta aquí. Si alquilas un coche sales por la autopista rumbo a Tesalónica y antes giras hacia Larissa. Tyrnavos también se conoce con el nombre de Tirnavos. Un buen momento para ir de visita es después del carnaval ya que aquí tiene un lugar una extraña tradición llamada Lunes Sucio. Es una tradición bien pagana que ha sobrevivido al paso de los siglos y es una especie de transición hacia la austeridad de la cuaresma.

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Maratón Héroes Ultra

¿Puede ser que Grecia sea una meca de las maratones? Pues sí, llega el verano y aquí empiezan a organizarse decenas de carreras.  Por ejemplo, el próximo domingo 8 de mayo tendrá lugar en Creta la Primera maratón de Creta. 

Será una gran carrera que pasará por el centro histórico de Creta, desde el Viejo Mercado Municipal pasando por el viejo puerto veneciano. La maratón incluirá a su vez cuatro mini carreras más: una de 10 kilómetros, otra de cinco, otra de dos kilómetros y medio y una carrera de bicicletas. También habrá una antorcha pero eso será el sábado 7 de mayo. Esta primera maratón en Creta está siendo organizada por la Asociación de Runners de Chania y autoridades locales. Pero como dije más arriba, en Grecia hay carreras y maratones por todas partes.

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Batalla de Creta

El mes que viene todo Grecia recordará un momento muy especial en su historia moderna: la Batalla de Creta. Por eso, si estás allí de vacaciones tal vez sea un muy buen momento para ir a visitar la isla de Creta y ser testigo de los eventos que tendrán lugar para conmemorarla.

La cita es el 20 de mayo. La Batalla de Creta tuvo lugar el 20 de mayo de 1941. Ese día miles de paracaidistas alemanes se dejaron caer sobre la isla y tomaron el control de la isla de manos británicas. Los ingleses tenían aquí una base y Grecia era su único aliado pues para ese momento, 1941, los demás países no se habían pronunciado aún y se mantenían neutrales. Los cretenses resistieron con valentía la invasión alemana y muchos paracaidistas murieron, tantos que Hitler decidió que esa no iba a ser una buena técnica a repetir en el futuro.

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Ibrahim Hussein con la llama olímpica

Desde 2008 Grecia vive una crisis económica y social permanente de la que le está costando horrores salir. Ajustes y recortes por todas partes han hundido a los griegos en una pobreza terrible, pero de un tiempo a esta parte se ha sumado otro problema: la inmigración.

La inmigración masiva y forzada de sirios, pakistaníes y demás ciudadanos de otros países ha desbordado a Grecia. Los campos de refugiados no dan a basto, la economía nacional no puede aguantar la llegada de miles de personas más y Europa no termina de solucionar un conflicto humanitario cuyas causas son complejas y requieren mucho más que repartir gente.En este marco de situación la antorcha olímpica pasó ayer martes por el campo de refugiados de Eleonas, en Atenas, en manos de un deportista sirio.

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Exhibición de inventos griegos

El siglo XX ha sido el siglo de grandes inventos pero si pensamos que los seres humanos inventamos solo recientemente estamos equivocados porque venimos, como especie, inventando desde siempre.

El mundo antiguo ha sido cuna de grandes inventos y un buen lugar para descubrirlos es la exhibición que el Museo de Heraklion comenzó el año pasado. Si vas a Grecia antes del 8 de mayo podrás conocerlos. Ese día termina así que si Heraklion está en tu ruta turística, visita el museo y la exhibición llamada “Las increíbles invenciones de los antiguos griegos”. La colección está en el anexo del museo y está compuesta por modelos reconstruidos.

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Kardamena

Kos es una hermosa isla del hermoso grupo del Dodecaneso. No soy redundante. Así de simple es. Kos está al sur de las Espóradas y a escasos cuatro kilómetros de la costa turca. Es dueña de paisajes increíbles, playas paradisíacas y aldeas muy pintorescas. Entre ellas hay una que recomiendo especialmente visitar: se llama Kardamena.

Kardamena es un resort turístico que está a 29 kilómetros de la ciudad de Kos. Viven aquí 1800 personas de manera estable pero cuando es temporada alta de turismo llegan mas personas a trabajar. Hay muchas construcciones a la vera de la playa así que te puedes alojar aquí mismo, bien cerca del mar. Hay edificios antiguos y restaurados y también viejas iglesias que están construidas en la parte mas antigua de la aldea, un sector que en tiempos antiguos era utilizado para practicar rituales religiosos.

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Kiznos

Hay una hermosa y pequeña isla que forma parte del archipiélago de las Cicladas y se esconde entre Serifos y Kea. Se llama Kiznos aunque también se la conoce con el nombre de Thermia. Es una isla montañosa que se dedica al cultivo de vides y olivares.

El nombre Kiznos proviene de las fuentes termales de las bahías de Agia Irene y Lutron, así que su turismo apunta más que nada a gente que llega a disfrutar y relajarse en estas aguas y las playas a la redonda. También es una isla con mucho viento así que cuenta con el parque eólico más antiguo de Grecia. Como todas las islas griegas hay muchos tesoros antiguos y los arqueólogos han encontrado hace algunos años un grupo de cuatro tumbas de piedras pertenecientes al período lítico.